Wat is een Bitcoin node?
Introductie

Een Bitcoin node kan gezien worden als een computer die deel uitmaakt van het Bitcoin-netwerk. Deze node draait software die de volledige Bitcoin-blockchain opslaat en valideert. Je kunt een node ook wel zien als een data knooppunt binnen een gedistribueerd netwerk. Er zijn verschillende typen nodes binnen het Bitcoin-netwerk, maar de twee belangrijkste zijn volledige nodes (full nodes) en lichte nodes (lightweight nodes). In het onderstaande artikel gaan we nader in de verschillende soorten nodes, waarom een node noodzakelijk is binnen een gedistribueerd, gedecentraliseerd netwerk en hoe je als particulier zelf een Bitcoin node kunt optuigen.

Soorten nodes

Volledige nodes (full nodes) downloaden en verifiëren de volledige Bitcoin-blockchain, wat betekent dat ze elk blok en elke transactie sinds het begin van het netwerk opslaan en valideren (vanaf januari 2009). Dit zorgt voor een hoge mate van beveiliging en betrouwbaarheid, omdat de volledige node de integriteit van de blockchain onafhankelijk kan verifiëren. Lichte nodes (light nodes), ook wel SPV (Simplified Payment Verification) nodes genoemd, downloaden alleen de block headers (samenvatting van het blok met alle essentiële informatie) van de blokken in de blockchain en vertrouwen op volledige nodes om transacties te verifiëren. Ze zijn minder resource-intensief, maar ook minder veilig dan volledige nodes.

Waarom is een bitcoin node belangrijk?

Decentralisatie
Nodes dragen bij aan de decentralisatie van het Bitcoin-netwerk door een gedistribueerde infrastructuur te creëren. Elke node fungeert als een onafhankelijk punt van controle, wat betekent dat geen enkele entiteit of groep entiteiten de volledige macht over het netwerk kan uitoefenen. Hoe meer nodes er zijn, hoe moeilijker het is voor kwaadwillenden om het netwerk te controleren of aan te vallen. Dit verhoogt de veerkracht en robuustheid van Bitcoin aanzienlijk, waardoor het netwerk bestand is tegen censuur en manipulatiepogingen. Decentralisatie zorgt er ook voor dat het netwerk wereldwijd toegankelijk blijft, ongeacht geografische of politieke beperkingen.

Beveiliging
Volledige nodes spelen een cruciale rol in de beveiliging van het Bitcoin-netwerk door elk blok en elke transactie te verifiëren volgens de strikte Bitcoin-consensusregels. Dit proces voorkomt dat frauduleuze of foutieve transacties worden goedgekeurd en opgenomen in de blockchain. Volledige nodes valideren ook nieuwe blokken die door miners worden voorgesteld, waardoor wordt gegarandeerd dat ze voldoen aan de netwerkregels en geen dubbele uitgaven bevatten.

Transactievalidatie
Nodes controleren of transacties voldoen aan de regels van het netwerk, zoals het voorkomen van dubbele uitgaven (double spending). Dit betekent dat een transactie alleen als geldig wordt beschouwd als alle criteria, zoals de beschikbaarheid van voldoende saldo en correcte handtekeningen, zijn vervuld. Door deze validatie te verrichten, zorgen nodes ervoor dat de integriteit van het netwerk behouden blijft en dat alle deelnemers erop kunnen vertrouwen dat de geregistreerde transacties correct en onveranderlijk zijn. Dit proces draagt bij aan het handhaven van een betrouwbare en nauwkeurige grootboekadministratie binnen het Bitcoin-netwerk.

Autonomie
Het draaien van een eigen node geeft de gebruiker volledige controle over zijn interacties met het Bitcoin-netwerk, zonder afhankelijk te zijn van externe diensten. Dit betekent dat gebruikers hun eigen transacties kunnen verifiëren en broadcasten zonder te vertrouwen op externe servers die mogelijk gecensureerd, gemanipuleerd of afgesloten kunnen worden. Door een eigen node te draaien, kunnen gebruikers ook zelf bepalen welke software-updates en netwerkregels ze willen volgen, wat bijdraagt aan hun soevereiniteit en onafhankelijkheid binnen het netwerk. Deze autonomie versterkt het gedecentraliseerde karakter van Bitcoin en beschermt het netwerk tegen centralisatie en censuur.

Bitcoin mining en bitcoin nodes

Bitcoin miners en Bitcoin nodes werken nauw samen om de veiligheid, integriteit en efficiëntie van het Bitcoin-netwerk te waarborgen. Miners creëren nieuwe blokken door complexe cryptografische puzzels op te lossen, een proces dat bekend staat als mining. Lees hier meer over bitcoin mining. Zodra een miner een nieuw blok heeft gevonden, sturen ze dit blok naar het netwerk, waar de nodes het ontvangen en verifiëren. Nodes controleren of het nieuwe blok voldoet aan alle consensusregels van het Bitcoin-protocol, zoals de geldigheid van de transacties. Alleen als de nodes het nieuwe blok goedkeuren, wordt het toegevoegd aan de blockchain. Dit proces zorgt voor een gedecentraliseerde verificatie en voorkomt fraude zoals dubbele uitgaven. Miners vertrouwen op nodes om de correctheid van hun werk te bevestigen, terwijl nodes afhankelijk zijn van miners om de blockchain uit te breiden en transacties te verwerken. Samen zorgen ze voor een veilig, gedecentraliseerd en betrouwbaar netwerk waarin transacties nauwkeurig en transparant worden geregistreerd.

Zelf een Bitcoin node opzetten

Het opzetten van een eigen Bitcoin node omvat een aantal stappen. Eerst moet je de juiste hardware voorbereiden. Onder andere een Rasberry Pi (betaalbare, mini computer) en een SSD opslagapparaat zijn benodigd. Daarnaast is uiteraard een stabiele internetverbinding met voldoende bandbreedte essentieel, aangezien er grote hoeveelheden data gedownload zullen worden.

Vervolgens wordt de benodigde software geïnstalleerd. Download de nieuwste versie van Bitcoin Core van de officiële website (bitcoin.org) en installeer deze op je computer. Bitcoin Core is de referentie-implementatie van de Bitcoin-software en biedt alle functies die je nodig hebt om een volledige node te draaien. Na de installatie moet je Bitcoin Core configureren. Start de software voor de eerste keer en begin met het downloaden van de volledige blockchain. Dit kan enkele dagen duren, afhankelijk van de snelheid van je internetverbinding, omdat de blockchain momenteel honderden gigabytes groot is.

Zodra de blockchain volledig is gedownload, moet je Bitcoin Core laten synchroniseren met het netwerk. Dit houdt in dat de software alle blokken en transacties verifieert om ervoor te zorgen dat je node volledig up-to-date is met de rest van het netwerk. Dit kan enige tijd in beslag nemen, maar is essentieel voor de correcte werking van je node. Ten slotte moet je ervoor zorgen dat Bitcoin Core regelmatig draait om het netwerk te blijven ondersteunen. Dit kan door de software automatisch te laten starten wanneer je computer opstart, zodat je node continu verbonden blijft met het netwerk. Door je node actief te houden, draag je bij aan de decentralisatie en veiligheid van het Bitcoin-netwerk, en zorg je ervoor dat je zelf altijd een betrouwbare bron hebt voor het verifiëren van transacties.

Conclusie

Concluderend, het opzetten van een eigen Bitcoin node biedt aanzienlijke voordelen op het gebied van autonomie, beveiliging en decentralisatie binnen het Bitcoin-netwerk. Door zelf een volledige of light node te draaien, draagt men niet alleen bij aan de robuustheid en betrouwbaarheid van het netwerk, maar geniet men ook van volledige controle over eigen transacties en netwerkinteracties. Dit proces versterkt de gedecentraliseerde structuur van Bitcoin, beschermt tegen censuur en fraude, en verzekert dat het netwerk wereldwijd toegankelijk en onafhankelijk blijft.

Dit artikel is samengesteld door het investment team van BitStaete. Wilt u meer weten over het professioneel beleggen in Digital Assets neem dan contact met ons op.

Bron afbeelding: Swan Bitcoin, 2024.

Haerstraat 125
7573 PA Oldenzaal

© 2022 BitStaete | Privacy | website Bureau Peters

Bitstaete

Ons team

Contact